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Les fourmis sont de minuscules fermiers - Regardez de près et vous verrez

Les fourmis sont de minuscules fermiers - Regardez de près et vous verrez


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PHOTO: Shutterstock

Nous, les humains, aimons nous attribuer le mérite d'avoir inventé des systèmes agricoles. Pourtant, les fourmis cultivent sous nos pieds depuis bien, bien plus longtemps. Leurs sociétés hautement organisées tournent autour de la nourriture. Nous pouvons apprendre beaucoup en comprenant leurs systèmes alimentaires et en appliquant certaines de leurs pratiques à notre propre culture.

Les fourmis partagent la nourriture

Les contes de pépinière sur les fourmis les caractérisent comme des accumulateurs. C'est vrai. Certains types de fourmis, comme les coupeuses de feuilles, pondent des œufs stériles pour avoir une source de nourriture supplémentaire à proximité, au cas où. Mais les fourmis sont également des partageurs. Les fourmis ont essentiellement deux estomacs, l'un pour leur propre nourriture et l'autre qui sert de compartiment de rangement à partager avec leurs amis et leur famille à la maison. À cet égard, les fourmis sont similaires aux oiseaux et à certains mammifères qui régurgitent la nourriture pour leurs petits. Un échange d'informations supplémentaire se produit lorsque les fourmis se connectent et transmettent des informations via des signaux chimiques dans les phéromones. En outre, les traces de parfum déposées pendant qu'ils voyagent pour dire aux autres où trouver de la nourriture. Différentes colonies ont des odeurs différentes qui sont détectées immédiatement.


Les fourmis cultivent leur propre nourriture

Les fourmis coupeuses de feuilles ne récoltent pas les feuilles pour se nourrir mais pour nourrir un champignon, que les fourmis à leur tour mangent. Un parallèle de ferme pourrait être de couper un chêne pour l'inoculer avec des spores de champignons shiitake afin de récolter les chapeaux de champignons en fruits plus tard. Nous ne pouvons pas manger d’écorce de chêne, mais nous pouvons manger ce qui mange l’écorce de chêne. Dans le cas des fourmis, cependant, un équipage coupe les feuilles tandis qu'un autre les mâche et les nourrit avec le champignon, et un troisième équipage récolte et disperse le champignon dans toute la colonie. Pour protéger leurs cultures des maladies, les fourmis coupeuses de feuilles dépendent de l'actinomycète, un type de bactérie qui agit comme un antibiotique et réduit les maladies parasitaires. L’actinomycète est transporté sur le corps des fourmis et des découvertes récentes révèlent que les fourmis ont développé cette relation avec le pesticide biologique il y a plus de 40 millions d’années. Les chercheurs qui étudient une fourmi fossilisée conservée dans l’ambre ont trouvé de petites poches dans la tête de la fourmi où elle contenait les mêmes bactéries que les fourmis coupeuses de feuilles modernes.

Un autre type de fourmi d'élevage rassemble les graines, les emmène dans un nid souterrain, grignote la couche externe protectrice appelée élaiosome, puis rejette la graine principale. Les graines jetées se développent à l'abri de l'engrais de fourmis et se transforment en plantes. Cela fait plus de graines, que les fourmis continuent de récolter, mangent partiellement et se répandent. Certaines espèces de fourmis aux Fidji mettent des graines dans les fissures des arbres et les fertilisent. Ici, en Amérique du Nord, le trille (illustré ci-dessous), une fleur sauvage préférée des bois de l'Est, dépend des fourmis pour polliniser ses fleurs et aussi cultiver ses graines.

Récolte de fourmis d'autres animaux

Pendant ce temps, de retour au ranch, les fourmis bergers rassemblent les pucerons et tirent le meilleur parti du doux miellat des insectes, une sécrétion collante et sucrée qui sort de l'extrémité opposée de la bouche de chaque puceron en grignotant les feuilles. Pour contrôler quelque peu - ou peut-être doucement se lier d'amitié - la colonie de pucerons, les fourmis bergers rendent leurs empreintes parfumées attrayantes pour leur petit bétail. Certains types de fourmis bergers immobilisent ces insectes en mordant les ailes des pucerons afin qu'ils ne s'envolent pas du ranch. Que ce soit une manipulation ou une relation mutuellement bénéfique est incertain, mais la présence des fourmis dissuade probablement les prédateurs, tels que les coccinelles, qui pourraient manger les pucerons.

Regarder les fourmis n'est pas seulement une façon ennuyeuse de passer le temps - et c'est peut-être précisément là que les premiers agriculteurs humains ont eu leurs idées. Considérer les fourmis comme le reflet de l'agriculture moderne peut éclairer ce que nous considérons comme des pratiques humaines et naturelles. Cela peut nous aider à réfléchir à ce que notre rôle de fournisseurs de produits alimentaires signifie vraiment pour notre société.


Voir la vidéo: Cest Pas Sorcier - Le génie des fourmis (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Lochlain

    Je considère que vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Discutons-en.

  2. Joby

    Si j'étais toi, je serais parti dans l'autre sens.

  3. Arajas

    Le plus grand nombre de points est atteint. Bien pensé le soutien.

  4. Pinabel

    Oui, c'est exactement ce que c'était! :))



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