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Fruits et faisans Fruits et faisans

Fruits et faisans Fruits et faisans


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PHOTO: Tom Reichner / Shutterstock

Lorsque je suis retourné dans la ferme familiale de 100 acres du Wisconsin après plus de dix ans de vie dans la banlieue de Los Angeles, j'avais quelques plans. L'une d'entre elles consistait enfin à planter un verger de pommiers pour succéder aux arbres vieillissants et mourants que nous avions récoltés quand j'étais adolescent. L'autre était d'élever enfin une véritable récolte de faisans, de beaux oiseaux que le département des ressources naturelles du Wisconsin permettait aux résidents d'élever sans permis spécial.

Chaque année, vivant dans le sud de la Californie, à la fin de l'hiver, je devais avoir la fièvre du printemps au bon moment: cette envie irrésistible de trouver des photos de bébés animaux de la ferme, d'acheter quelques plantes de départ dans une pépinière et de marcher pieds nus dans l'herbe. J'ai fait livrer des catalogues de semences et d'écloseries dans la boîte aux lettres de mon appartement. Le problème? À Los Angeles, ces mois étaient souvent de 80 à 100 degrés, il y avait à peine de l'herbe à trouver et le balcon de mon condo ne pouvait contenir qu'un ou deux pots de fleurs. Ce n'était certainement pas un endroit pour élever des faisans ou planter un verger de pommiers. Quand est venu le temps du voyage de 2 000 milles à travers le pays vers le Wisconsin, je me suis demandé ce que ce serait de retourner à la ferme. J'étais sur le point de le découvrir.


Entrer dans la ferme presque vide était à la fois familier et pas si familier. Au lieu de voir l'ancien troupeau de chèvres laitières, la volaille et les chevaux qui étaient autrefois présents, j'ai trouvé la ferme vide, à l'exception d'un vieux chien de ferme métisse à trois pattes remuant sa queue touffue. Voir ces vieux pâturages dans divers états de délabrement a rappelé tant de souvenirs, mais il y aurait du temps pour ceux plus tard.

Le lendemain, j'ai visité les granges vides pour voir quels dégâts 10 ans de négligence avaient occasionnés. La grande grange à animaux grise avait l'air plutôt bien - une pléthore de toiles d'araignées, mais toujours solide. Le poulailler était en bon état, tout comme la sellerie. Je marchais à côté de ce que nous appelions le «petit pâturage», qui était maintenant criblé de chardons nocifs, le grillage s'affaissait et les poteaux éclatés en des stades effroyables de décomposition.

Je secouai tristement la tête en passant devant, me dirigeant vers la grange rouge géante. Alors que j'ouvrais la porte métallique grinçante, une souris sursauta de surprise et se précipita. "Non!" Dis-je à voix haute avec incrédulité. Eh bien, je savais par où commencer. Il n'y a peut-être pas une seule clôture en état de marche, mais des souris? Non, il était temps de se mettre au travail.

Pommiers

À première vue, planter un verger de pommiers entier semblait être une entreprise coûteuse. Visiter une pépinière et acheter 36 arbres fruitiers en pot, qui pourraient facilement coûter 25 $ à 30 $ chacun, signifierait dépenser plus de 1 000 $ pour les arbres seuls. C’est suffisant pour arrêter une petite jardinière en herbe dans son élan. J'ai donc d'abord trouvé un moyen de réduire les coûts du matériel de pépinière.

J'avais localisé Van Well Nursery dans l'État de Washington, un producteur de fruits à grande échelle et familial. L'achat d'un lot en gros de 50 arbres a considérablement réduit le prix par arbre. Alors devine quoi? J'ai commandé en gros un lot de 50 pommiers de première qualité, à livrer à la ferme au moment de la plantation et pour un coût total de moins de 600 $. J'ai ensuite fait de la publicité sur les pommiers premium Craigslist disponibles pour la plantation de printemps et j'ai pris des commandes en cherchant des dépôts non remboursables par courrier. À ma grande surprise, les commandes sont arrivées! J'ai vendu 14 des 50 arbres au double de ce que j'ai payé pour eux, mais toujours à un prix avantageux pour les acheteurs. Maintenant, mon coût pour les 36 arbres restants était tombé à environ 250 $.

Remarque: la plantation de souches à racines nues nécessite une compréhension de la structure des racines et une grande quantité de main-d'œuvre. Cela permet d'économiser de l'argent mais augmente la charge de travail. Choisissez votre épargne en fonction des atouts de votre ferme.

Faisans

Les faisans sont de beaux oiseaux avec une viande délicieuse. Ils sont autorisés dans de nombreux endroits sans permis et les plumes colorées en font un délice pour le fermier de l'arrière-cour. Ils peuvent également être très coûteux. Alors que j'étais prêt à payer pour un bon ensemble de poussins d'une écloserie standard, j'ai d'abord fait un peu de recherche.

Comme pour les pommiers, j'ai trouvé une source parfaite pour les poussins de faisans: Oakwood Game Farm à Princeton, Minnesota. Comme la pépinière, c'est une entreprise familiale qui produit à grande échelle et expédie dans tout le pays. Celui-ci, cependant, n'est qu'à environ une heure et demie de notre ferme. Cela m'excitait, car j'avais toujours voulu ramasser les poussins directement le jour de l'éclosion pour éviter le stress d'expédition.

Le prix de l'offre groupée sur les poussins était également excitant. Pour une commande minimum de 250 faisans, vous pouviez obtenir des poussins de poule pour environ un tiers du coût de la descente en ligne droite, et le prix à la ferme de gibier était déjà inférieur à celui d'une écloserie standard. Au lieu de payer 4 $ à 5 $ par poussin faisan (ce qui aurait coûté 1 000 $ à 1250 $ pour le lot), j'ai acheté 250 beaux oiseaux pour moins de 200 $. Et cela comprenait mes frais de carburant pour les récupérer.

Combiner les cultures

Comme pour les pommiers, je n’avais pas besoin de tous les poussins, alors je les ai également annoncés en ligne. J'ai vendu environ 50 poussins d'un jour après les avoir ramassés. Une fois que les arbres ont été plantés et que les poussins restants ont poussé dans leur petite zone d'élevage, il était temps de passer à la partie du plan qui réunirait ces deux cultures: le système de clôtures.

Escrime

L’escrime était le seul aspect pour lequel je ne pouvais pas trouver un bon compromis. «Clôture en vrac» signifie des milliers d'acres, et quel que soit le taux d'actualisation, je n'avais pas ou n'avais pas besoin (et je ne pouvais pas me permettre) autant de clôtures. Mais j'avais besoin de clôtures adéquates pour éloigner les cerfs des jeunes pommiers délicats ainsi que pour contenir les faisans et les protéger des prédateurs. J'avais également besoin de filets pour couvrir le parcours des faisans, pour répondre aux exigences de l'État et pour empêcher les oiseaux de s'envoler et de mourir dans les bois. (Note intéressante: le taux de survie des faisans élevés au pays relâchés dans la nature est en moyenne d'environ 10 pour cent.)

Mes roues cérébrales ont recommencé à tourner; les pommiers mesuraient de 4 à 5 pieds de haut au moment de la plantation. Pour empêcher les cerfs d'entrer, j'aurais besoin d'une clôture de 6 ou, idéalement, de 8 pieds de haut, car les cerfs sont d'excellents sauteurs. Pour l'enclos à faisan, la seule hauteur nécessaire était pour la commodité de rentrer à l'intérieur pour nourrir, abreuver ou attraper les oiseaux, et leur donner de l'espace pour voler. Une clôture de 4 pieds de haut serait adéquate, le filet étant maintenu plus haut par des poteaux de soutien. Puis j'ai réalisé: si le filet était au-dessus de la tête, les cerfs ne pourraient pas sauter par-dessus une clôture de 4 pieds. Puis-je planter le verger et construire le faisan autour de lui? Bingo! Il y avait l'angle de la bonne affaire, et mes coûts d'escrime ont été réduits de moitié.

Mettre tous ensemble

Nous avons opté pour des poteaux en bois non traités de 6 pieds avec les bases trempées dans une fine couche de béton et des clôtures en fil soudé de 2 sur 4 pouces. Le fil de poulet aurait été initialement moins cher et suffisant pour garder les faisans à l'intérieur de la course, mais je
était préoccupé par les coyotes qui déchiraient la clôture. De plus, étant donné que le filet suspendu serait enlevé dans deux ou trois ans, je voulais que la clôture du verger soit suffisamment solide pour abriter d'autres petits animaux, comme les moutons, une fois que les arbres ont grandi. J'ai ensuite opté pour un filet maillé de 1 pouce et j'ai utilisé une réduction de «premier achat» sur un site Web pour obtenir environ 30% de réduction sur mon prix total. Une autre aubaine a marqué, et le filet pourrait être réutilisé pendant des années.

Problèmes

Malgré toutes les bonnes affaires, tout n'était pas idéal. Le projet a rencontré quelques problèmes.

Temps

Malgré tous nos efforts, il a fallu beaucoup plus de temps pour installer la clôture autour du verger que je ne l’avais prévu. Il a également fallu beaucoup plus de temps aux faisans pour atteindre une taille où un maillage de 2 sur 4 pouces pouvait les contenir. Les poulets poussent beaucoup plus vite que les faisans, et je n’avais pas tenu compte de l’énorme différence de taille. De plus, nous avons découvert que les faisans commençaient à voler entre 10 et 14 jours et qu'à cette taille, ils pouvaient se faufiler à travers le grillage qui recouvrait les fenêtres de leur enclos à couvain. Nous avons perdu quelques dizaines d'oiseaux pour nous échapper avant que le problème ne soit résolu.

Surpeuplement

En raison du retard à mettre les faisans dans leur enclos de vol en filet, notre premier lot de poussins a souffert de surpeuplement et nous avons commencé à perdre des oiseaux à cause du cannibalisme. (Les faisans sont beaucoup plus tendus que les poulets ou les pintades, et au pire, je perdais plusieurs oiseaux par jour pour qu'ils se mangeaient.) J'ai essayé de les déplacer dans des enclos extérieurs temporaires pour offrir un changement par rapport à leur environnement de grange ombragé, en pensant les nouvelles fouilles aideraient à freiner le picage constant. À ma grande consternation, le soleil éclatant n'a fait qu'augmenter leur activité, et le cannibalisme a explosé jusqu'à ce que nous les déplacions dans leur course permanente.

Alimentation

J'ai acheté de la nourriture pour «gibier à plumes» dans un magasin d'aliments pour animaux, où un détaillant m'a assuré que c'était la teneur élevée en protéines nécessaire pour les faisans (28 pour cent). J'ai appris plus tard par accident qu'elle m'avait vendu un démarreur de poussin standard, avec quelques ingrédients ajoutés à environ 16 pour cent de protéines. Je me suis toujours demandé si le fait d’avoir la bonne ration de protéines (cruciale pour les faisans) aurait freiné le cannibalisme.

Une fois la clôture terminée, le filet a été installé au-dessus de la tête et les faisans jouissaient de leur meilleure vie sous les pommiers, le projet a été considéré comme un succès. Malgré de lourdes pertes (environ 60 oiseaux) dues à des erreurs de greenhorn, nous avons pu vendre suffisamment d'oiseaux pour couvrir nos coûts de base. Nous avons également mis 40 délicieux gibiers à plumes dans le congélateur et avons apprécié la viande rôtie tout l'hiver.

Alors devine quoi? Je prépare déjà mes prochaines cultures combinées.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: COMMENT TAILLER LARBRE AUX FAISANS LEYCESTERIA (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Maudal

    Je partage entièrement son point de vue. Il s'agit de quelque chose de différent et de l'idée de garder.

  2. Fenrilar

    Je vous recommande de visiter un site sur lequel il y a beaucoup d'informations sur cette question.

  3. Ewart

    Tu n'aimes pas ça?

  4. Mu'ayyad

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  5. Efnisien

    Je trouve que vous n'avez pas raison. Nous en discuterons. Écrivez dans PM.

  6. Truman

    Et ici, il y en a vraiment cool

  7. Stiles

    J'avais une situation similaire. J'ai gonflé pendant longtemps sur la façon de sortir de l'eau. Un ami a dit une décision, seulement quelque chose que je me précipitais si brusquement pour changer tout ce qui a été acquis par le travail éreintant. Décidé d'être patient pour l'instant, de regarder de plus près? comment ça tourne. Que puis-je dire? L'eau porte la pierre. C'est vraiment, vraiment ainsi. Je conseille à l'auteur de ne pas être triste. Comment ça se passe dans la chanson? "toute la vie à venir".



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