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Cultiver du maïs sucré

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Par Rick Gush

A propos de l'auteur

Rick Gush est un petit agriculteur et écrivain indépendant basé en Italie.

Nous sommes fous de maïs. Il serait difficile d’imaginer nos vies sans maïs, et encore plus difficile de surestimer le rôle important que joue le maïs dans le monde d’aujourd’hui. Les États-Unis produisent 40 pour cent du maïs mondial, mais la Chine et le Brésil sont également de gros producteurs. Les agriculteurs du Nebraska pourraient attirer le plus d'attention pour leurs cultures, mais les agriculteurs du Timor oriental et d'Afrique prennent également leurs cultures de maïs très au sérieux.

Les agriculteurs des États-Unis planteront près de 80 millions d'acres et récolteront quelque 10 milliards de boisseaux de maïs en 2002. Ils nourriront la moitié de cette récolte pour le bétail et exporteront un autre quart de la récolte. Une grande partie de la récolte restante sera utilisée pour produire des barils remplis d'édulcorants de maïs et de carburants à l'éthanol. Certains seront utilisés pour créer des plastiques à partir de fécule de maïs dans une industrie relativement nouvelle, mais déjà énorme et en croissance rapide. Même les tiges de maïs et le feuillage laissés après la récolte des épis seront utilisés pour fabriquer de grandes quantités de produits alimentaires d'ensilage pour le bétail et des millions de gallons de sirop pour la consommation humaine.

Les grains de maïs sont également utilisés aujourd'hui comme source de chauffage direct, car la baisse des prix des céréales et la hausse des coûts du carburant ont amené de nombreux agriculteurs à commencer à utiliser des fours à grains dans leurs maisons et leurs magasins. Un boisseau de grains de maïs produira autant de chaleur que cinq gallons de propane, mais ce boisseau ne coûtera qu'environ 2 $, tandis que le propane coûtera souvent plus de 1,25 $ le gallon. Les économies peuvent être substantielles et les agriculteurs peuvent facilement brûler du maïs endommagé ou trop petit pour le marché.

La culture du maïs présente une merveilleuse opportunité pour les petits agriculteurs de tous les États. Il y a tellement de façons différentes d'aborder le maïs, et tellement de produits de maïs différents qui peuvent être vendus, les agriculteurs sont avisés d'envisager certaines cultures de maïs dans leur plan d'exploitation.

Bien que la culture d'énormes superficies de maïs de grande culture - comme les entreprises agroalimentaires du Midwest - ne soit pas pratique pour les petits agriculteurs, la culture du maïs doux, du maïs soufflé, du maïs de spécialité, des décorations de maïs, du maïs de semence et la construction de labyrinthes de maïs peuvent être des activités très rentables pour les petits producteurs. Nous sommes un monde qui est fou de maïs, et le petit agriculteur n'a qu'à décider comment aider à gratter cette démangeaison.

L'histoire du maïs
Les plants de maïs n'existent nulle part aujourd'hui à l'état sauvage. Le maïs nécessite la culture d'agriculteurs humains pour survivre et passer d'une génération à l'autre. En tant que tel, le maïs est l'un des premiers exemples de sélection végétale délibérée et dirigée par l'homme. Bien qu'il y ait une certaine confusion sur les plantes qui sont les ancêtres du maïs, on sait que vers 3000 av. le maïs était une culture populaire au Mexique. Le maïs précoce était similaire aux variétés de maïs soufflé d'aujourd'hui, sauf qu'il ne contenait généralement que six grains par épi. Une façon dont les historiens savent à propos de ce vieux maïs est que les grains peuvent être stockés étonnamment bien, et les archéologues ont découvert des grains de maïs vieux de plus de 4000 ans. Ce qui est encore plus étonnant, c'est que certains des vieux noyaux peuvent encore germer et que les scientifiques ont cultivé des plantes à partir de graines vieilles de plus de 2000 ans!

Le maïs était inconnu en Europe ou en Asie avant les voyages de Colomb dans le Nouveau Monde au 15ème siècle. Mais une fois qu’elle a commencé, la culture du maïs s’est répandue rapidement dans le monde entier avec les partenaires traditionnels du maïs - tomates, pommes de terre, courges et haricots - qui ont tous eu un impact majeur sur les jardins et les régimes alimentaires du Vieux Monde. Les Espagnols étaient peut-être enthousiasmés par l'or indigène aztèque et inca, mais au cours des cinq derniers siècles, la valeur du maïs et des autres cultures vivrières du Nouveau Monde a éclipsé la valeur des récoltes de métaux précieux plus voyantes.

Biologie du maïs
Botaniquement parlant, le maïs est un type d'herbe. La plupart des graminées produisent des fleurs qui contiennent les deux sexes, mais le maïs est différent. Il y a des fleurs mâles au sommet de la plante, appelées glands, et des inflorescences de fleurs femelles sur de courtes branches latérales. Les inflorescences des fleurs femelles deviennent les épis de maïs. Les pompons mâles libèrent du pollen dans l'air et le vent le transporte ensuite vers d'autres plantes. Les longues mèches soyeuses qui sortent du sommet d'un épi de maïs sont les structures qui attrapent le pollen et le transmettent aux ovaires des fleurs femelles en attente.

Charbon de maïs
Le charbon du maïs est une maladie fongique qui affecte parfois les épis de maïs. Habituellement, les agriculteurs des États-Unis considèrent le charbon comme une maladie indésirable et font tout leur possible pour l'éradiquer.

Au Mexique, cependant, le charbon est prisé et les agriculteurs qui trouvent leurs récoltes infectées sont heureux parce qu'ils savent qu'ils peuvent vendre leur récolte à un prix plus élevé.

Ustilago maydis est le nom latin du charbon qui fait grossir et déformer les grains de maïs. Au cours du processus de maturation, les grains se remplissent des spores sombres et poudreuses caractéristiques du champignon.

Le maïs charbonneux a été prisé depuis l'époque des Incas et des Aztèques, mais ce n'est que récemment que le goût a considérablement augmenté aux États-Unis; les programmes qui permettent aux agriculteurs de cultiver du maïs charbonneux ne font que commencer à travers le pays. «Ça a un peu le goût des champignons, et c’est bon dans les œufs brouillés», jurent de récents dévots américains.

Un grain de maïs se compose de deux parties principales: le germe et l'endosperme. Le germe est une jeune proto-plante et l'endosperme est un matériau nutritif qui existe pour nourrir la jeune plante à mesure qu'elle émerge. Ces deux sections sont séparées dans de nombreux systèmes de transformation des aliments; l'huile de maïs est fabriquée en pressant les germes; et la farine de maïs est fabriquée à partir du broyage des endospermes.

En plus de leurs racines normales, les plants de maïs ont des racines aériennes qui apparaissent sur la tige inférieure. Ces structures, appelées racines adventives, agissent principalement comme des accolades supplémentaires. Ils agissent également comme des conduits dans l'absorption et l'élimination des gaz bénéfiques et toxiques du corps végétal; et ils recherchent également de l'eau et des nutriments supplémentaires dans la couche du sol au-dessus du système racinaire normal.

Types de maïs
Tout le maïs est classé par son nom latin scientifique, Zea mays, mais il existe cinq principaux types de maïs: Pop, Flint, Dent, Farine et Sweet. Les différences entre les principaux types de maïs ont à voir avec les divers arrangements du germe et de l'endoplasme dans leurs grains. En plus des cinq types de maïs commercialement utilisés, il existe également des types de gousses qui ont des cosses autour de chaque grain, des types cireux et quelques autres types de maïs plus obscurs, dont certains pourraient s'avérer économiquement importants à l'avenir.

Le maïs soufflé, également connu sous le nom de maïs indien, est unique en ce que son noyau d'endosperme contient de l'humidité, qui se dilate et explose lorsqu'il est chauffé, forçant la partie externe et sèche de l'endosperme à se déchirer et à gonfler. Les types de pop-corn représentent environ un pour cent de la récolte annuelle de maïs aux États-Unis.

Le maïs silex, qui est essentiellement un maïs à grains plus gros de type pop, a été le deuxième type à être développé. Le maïs silex est encore largement cultivé, principalement en raison de sa grande tolérance au froid, et il représente maintenant environ 14 pour cent de la récolte nationale.

Le maïs-farine a un endosperme beaucoup plus tendre, ce qui en fait une meilleure source de farine et de farine moulue, et est cultivé spécifiquement pour la production de nombreux produits à base de farine humaine et animale. Le maïs-farine représente environ 12 pour cent de la récolte annuelle aux États-Unis.

Maïs touristique
Mis à part les labyrinthes, il existe quelques autres moyens d'attirer les touristes payants dans un champ de maïs.

  • Le champ des rêves. Les fans du film de baseball inspirant affluent toujours chaque année pour voir le champ de maïs où le film a été tourné. Les champs de maïs du film ont été cultivés pendant une sécheresse et n’avaient que la moitié de leur hauteur normale, de sorte que les producteurs de films ont dû dépenser 25 000 dollars pour l’irrigation par eau.

  • Le palais du maïs. Il y a un "Corn Palace" à Mitchell, S.D., qui est couvert chaque année dans une gamme vraiment ahurissante de nouvelles décorations de maïs. Les nombreuses belles peintures murales rustiques illustrent la vie dans le Dakota du Sud et attirent des milliers de touristes chaque année. Le premier Corn Palace a été construit en 1892 et le bâtiment actuel est le troisième de cette série d'attractions Americana uniques.

Le maïs denté est le type de maïs le plus cultivé et constitue environ 73 pour cent de la récolte annuelle aux États-Unis. Quand on voit un grand champ de maïs, il s'agit probablement d'un champ de maïs denté, car les autres types sont généralement cultivés sur des parcelles beaucoup plus petites. Le terme «maïs de grande culture» fait généralement référence au maïs denté, mais peut également être appliqué aux types de silex et de farine. L'endosperme du maïs denté contient à la fois l'amidon de type silex et l'amidon de farine plus tendre. Le terme «Dent» se réfère à la dépression caractéristique dans la partie supérieure des grains.

Les feuilles et les tiges du maïs denté forment la base des produits d’alimentation animale pour les ruminants de l’industrie de l’ensilage, fabriqués à partir de parties de plants de maïs verts compostés. Les hautes tours si communes dans les zones agricoles de Corn Belt sont les bacs à compost sophistiqués où l'ensilage est produit. De nombreuses parties vertes dent-maïs sont également pressées pour extraire le sirop de maïs.

Le maïs sucré est le maïs frais et le maïs en conserve. Dans le maïs doux, l'endosperme est composé d'un amidon spécial qui est à la fois doux et très riche en sucres. Le moment de la récolte et la livraison rapide du maïs sucré sur le marché sont toujours critiques car les sucres se détériorent rapidement après la récolte des épis. Les producteurs de maïs sucré préfèrent souvent manger les épis crus dans le champ parce qu'ils jurent que la douceur est compromise même en entrant dans la maison et en les faisant cuire.

Maïs de petite ferme
Les petits agriculteurs ont un éventail vertigineux de choix en matière de culture du maïs. Le maïs sucré est, bien sûr, l'un des choix évidents. Cette délicieuse délicatesse estivale est cultivée depuis l'époque où les Iroquois et d'autres Amérindiens régnaient sur la côte est. Certaines des anciennes variétés de maïs sucré indiennes sont encore disponibles et cultivées aujourd'hui. La culture du maïs sucré a souvent été une activité rentable pour les petits agriculteurs, et si vous avez accès à un marché fermier ou à un stand en bordure de route pour vendre votre récolte, il n'y a aucune raison que vous ne puissiez pas y participer.

Il existe toute une gamme de variétés différentes, des précoces aux tardives, des grains dorés au blanc, vous devrez donc expérimenter pour trouver les variétés qui correspondent le mieux à votre situation. La variété de maïs sucré la plus célèbre, Golden Bantam, a été lancée en 1902 et est depuis lors une des favorites.

Une autre étoile montante de la rentabilité pour les petits agriculteurs est le pop-corn gastronomique. Qu'il s'agisse de bleu, de noir ou de couleur fraise, les clients ont fait preuve d'une grande attirance et d'une volonté de payer des prix élevés pour des produits de pop-corn inhabituels. Le maïs peut être vendu décortiqué ou encore sur la balle, et sur de nombreux marchés, les épis de maïs soufflé apportent des prix supérieurs à 1 $ l'oreille!

Le maïs soufflé s'étend également sur le marché considérable des fleurs et des décorations. Les épis de maïs colorés sont les favoris des fleuristes et des femmes au foyer, et ces mêmes clients s'emparent d'une quantité incroyable de tiges, d'épis, de glands et de cosses chaque année. Les agriculteurs avisés ne gaspillent aucune des parties de la plante et découvrent qu'ils peuvent vendre tout ce qu'ils cultivent. Les agriculteurs qui vont encore plus loin et produisent des produits artisanaux tels que des pipes en torchis, des poupées en peluche et des mosaïques de noyau trouvent généralement un marché en pleine croissance avide de leurs marchandises.

L'un des avantages du maïs invendu est qu'il peut être déplacé vers le bas de la gamme de produits à mesure que la situation change. Le maïs doux qui n'est pas vendu peut ensuite être commercialisé sous forme de décorations séchées; le maïs décoratif ancien ou endommagé peut être décortiqué, mélangé à d'autres types et vendu comme farine de maïs pour les marchés humains. La farine de maïs invendue peut toujours être vendue comme nourriture pour les oiseaux et les animaux.

Cultures spéciales de maïs
Les hybrides de maïs ne transmettent pas leurs performances accrues à leur progéniture. Les nouvelles semences doivent être spécialement cultivées chaque année en croisant les souches mères. Cela signifie que quelqu'un doit cultiver les nouvelles cultures de semences de maïs hybrides chaque année. Cette industrie est en pleine croissance et offre aux petits agriculteurs consciencieux la possibilité de devenir des sous-traitants pour la plus grande industrie du maïs de grande culture bien financée.

L'une des tendances récentes les plus amusantes est le développement de labyrinthes de maïs. Ces énormes énigmes présentent des chemins tortueux et déroutants coupés en grands champs de maïs. Le public afflue vers ces attractions rurales partout au pays et il en faut encore plus. Lorsqu'elles sont combinées à d'autres activités agricoles, telles que les citrouilles et les fraises à la cueillette, elles peuvent être très intéressantes. Le nombre de labyrinthes de maïs a augmenté chaque année depuis le début de l'engouement en 1993. Mais il y a encore certains États qui n'ont encore vu aucun labyrinthe, comme l'Okalahoma, l'Alaska, le Kentucky, le Maine et le Mississippi. Donc, si les énigmes et les foules de visiteurs heureux utilisant des lampes de poche pour se promener dans vos champs de maïs en juillet et août vous intéressent, préparez-vous à concevoir votre labyrinthe. Vous aurez probablement besoin d'au moins trois acres pour créer un labyrinthe de qualité, et il est traditionnel et prudent d'ériger une sorte de plate-forme d'observation des ponts permettant aux visiteurs d'avoir une vue aérienne. Les labyrinthes sont presque toujours fabriqués à partir de maïs de grande culture, mais parfois des champs de maïs sucré sont utilisés après la récolte.

Enregistrer le maïs
Le rendement normal et moyen du maïs de grande culture non irrigué est d'environ 150 boisseaux l'acre, mais il y a quelques superstars qui en amènent deux, et presque trois fois plus sur un acre. Ces concurrents utilisent une variété de techniques, telles que le labour profond, les applications massives d'engrais et de pesticides, des variétés de semences spéciales résistantes aux insectes et une inclinaison précise des rangées pour maximiser l'exposition au soleil. La plupart des producteurs pensent que tous ces efforts supplémentaires détruisent le potentiel de profit, mais ces super-producteurs atteignent généralement le seuil de rentabilité (au moins) de leurs récoltes et compensent largement toute perte de profit grâce à des équipements lucratifs, des engrais et des approbations de semences.

Cultiver du maïs
La culture du maïs dans une grande entreprise agroalimentaire est une affaire d'entreprise très scientifique, tout, de la plantation à la récolte, étant planifié selon les derniers conseils de micro-gestion de l'extension coopérative. Par exemple, la plupart des grands producteurs ajustent la quantité d'applications d'engrais azotés en fonction des fluctuations du marché à terme du maïs.

Heureusement, les petits agriculteurs ont un travail beaucoup plus facile. Bien sûr, il est bon de mettre la récolte sur le marché tôt ou tard pour obtenir les meilleurs prix, mais le fait de base de la culture du maïs reste le même: la culture aime le temps chaud, il est donc inutile de planter des semis dans les serres d'hiver pour avoir une bonne heure. début. Les producteurs de maïs doivent attendre que le sol et l’air se réchauffent - et c’est tout.

Ravageurs du maïs
Les pires ravageurs du maïs sont les vers. Les vers gris vivent dans le sol et les chenilles légionnaires pendant l'hiver dans les mauvaises herbes et les graminées sous forme de vers blancs partiellement mûrs. Les deux attaquent les jeunes plants de maïs et peuvent être des ravageurs graves dans les champs avec des résidus de récolte lourds, des mauvaises herbes d'hiver excessives ou des cultures de couverture printanières. C'est un problème pour les agriculteurs biologiques habitués au compostage dans les champs. Les sols peu humides et les champs bordant la végétation sauvage sont également un problème potentiel. La saleté chaude, propre et sèche est ce qu'une culture de maïs préfère, les agriculteurs devraient donc modifier leurs pratiques pour atteindre ce statut pour leurs plantations de maïs.

Il existe également une variété de vers qui attaquent les épis de maïs en développement. Le ver de l'épi du maïs et la pyrale du maïs sont des causes courantes d'altération du noyau et de l'épi. Eux aussi peuvent être découragés en maintenant des champs extrêmement propres.

Ce qui pourrait être le traitement le plus efficace contre les infestations de vers est la bactérie Bacillus thuringiensis, qui est le «Bt» au milieu de la controverse entourant certaines variétés de maïs génétiquement modifiées. Pourtant, le Bt sous forme de pulvérisation est assez inoffensif pour l'environnement et la famille agricole, et devrait être considéré comme faisant partie du programme de lutte antiparasitaire, même par les agriculteurs biologiques les plus stricts.

Nutrition du maïs
Le maïs, pour toute sa taille, n'a pas d'exigences nutritionnelles déraisonnables. Les engrais azotés sont fréquemment appliqués à l'adolescence, mais jamais après la formation des pompons. Bien sûr, les sols riches en nutriments naturels encouragent les plants de maïs à produire plus et des épis plus gros, et très rarement autre chose que le maïs de grande culture cultivé sans irrigation.

L'agriculture autochtone employait généralement un système d'élevage intensif de plusieurs espèces. Le maïs, les haricots et les courges étaient fréquemment cultivés ensemble dans le même trou. Cette technique a également contribué à fournir une source équilibrée d'acides aminés car un régime alimentaire composé de protéines de maïs seul manque d'équilibre. L'amarante, les tomates, les poivrons et les légumes verts étaient également souvent cultivés dans les mêmes champs et trous.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'automne 2002 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.Cliquez ici pour souscrire à HF.


Voir la vidéo: La stévia, le nouvel or sucré? (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Carmichael

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM.

  2. Beecher

    Un thème, j'aime bien :)

  3. Whytlok

    PAS entendu parler de ça

  4. Nagis

    Il est possible et nécessaire :) de discuter à l'infini



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